Een terugblik op de geschiedenis van Firefox

De Firefox-browser is al heel lang een steunpilaar van de open-sourcecommunity. Gedurende vele jaren was het de standaard webbrowser op (bijna) alle Linux distributies en het enige obstakel voor Microsoft's totale dominantie van het internet. Deze browser heeft roots die teruggaan tot de allereerste dagen van het internet. Sinds deze week de dertigste verjaardag van het internet markeert, is er geen beter moment om te praten over hoe Firefox de browser is geworden die we allemaal kennen en waar we van houden.

Early Roots

Begin jaren negentig werkte een jonge man genaamd Marc Andreessen aan zijn bachelorgraad in computerwetenschappen aan de universiteit van Illinois. Daar begon hij te werken voor het National Center for Supercomputing Applications. In die tijd bracht Sir Tim Berners-Lee een vroege vorm van de webstandaarden uit die we tegenwoordig kennen. Marc maakte kennis met een zeer primitieve webbrowser met de naam ViolaWWW. Toen Marc en Eric Bina zagen dat de technologie potentieel had, creëerden ze een gemakkelijk te installeren browser voor Unix genaamd NCSA Mosaic). De eerste alpha werd uitgebracht in juni 1993. In september waren er poorten naar Windows en Macintosh. Mozaïek werd erg populair omdat het gemakkelijker te gebruiken was dan andere browsersoftware.

In 1994 studeerde Marc af en verhuisde hij naar Californië. Hij werd benaderd door Jim Clark, die zijn geld had verdiend met de verkoop van computerhardware en -software. Clark had Mosaic gebruikt en zag de financiële mogelijkheden van internet. Clark recruteerde Marc en Eric om een ​​internet softwarebedrijf op te starten. Het bedrijf heette oorspronkelijk Mosaic Communications Corporation, maar de universiteit van Illinois hield niet van hun gebruik van de naam Mosaic. Als gevolg hiervan is de bedrijfsnaam gewijzigd in Netscape Communications Corporation.

Het eerste project van het bedrijf was een online gamingnetwerk voor de Nintendo 64, maar dat viel niet door. Het eerste product dat ze uitbrachten was een webbrowser genaamd Mosaic Netscape 0.9, later hernoemd tot Netscape Navigator. Intern was het browserproject codenaam mozilla, wat stond voor "Mosaic moordenaar". Een medewerker heeft een cartoon gemaakt van een Godzilla-achtig wezen. Ze wilden de competitie uitschakelen.

Voer hier Tweet-inhoud in ... Klik om te tweeten

Vroege Mozilla-mascotte bij Netscape

Ze slagen enorm. In die tijd was een van de grootste voordelen van Netscape het feit dat de browser er op elk besturingssysteem hetzelfde uitzag en functioneerde. Netscape beschreef dit als het geven van een level playing field voor iedereen.

Naarmate het gebruik van Netscape Navigator toeneemt, krimpt het marktaandeel van NCSA Mosaic. In 1995 ging Netscape naar de beurs. Op de eerste dag begon de voorraad bij $ 28, sprong naar $ 75 en eindigde de dag met $ 58. Netscape was zonder rivalen.

Maar dat duurde niet lang. In de zomer van 1994 bracht Microsoft Internet Explorer 1.0 uit, gebaseerd op Spyglass Mosaic, gebaseerd op NCSA Mosaic. De browseroorlogen waren begonnen.

De komende jaren streden Netscape en Microsoft om dominantie van het internet. Elke toegevoegde functies om te concurreren met de andere. Helaas had Internet Explorer een voordeel omdat het gebundeld was met Windows. Bovendien had Microsoft meer programmeurs en geld om het probleem op te lossen. Tegen het einde van 1997 begon Netscape financiële problemen te krijgen.

Open Source

In januari 1998 heeft Netscape de code van de Netscape Communicator 4.0-suite open source. Het doel was om "de creatieve kracht van duizenden programmeurs op het internet te benutten door hun beste uitbreidingen op te nemen in toekomstige versies van de software van Netscape. Deze strategie is ontworpen om de ontwikkeling en gratis verspreiding door Netscape van toekomstige hoogwaardige versies van Netscape Communicator voor zakelijke klanten en particulieren te versnellen. "

Het project moest worden geleid door de nieuw opgerichte Mozilla-organisatie. De code van Netscape Communicator 4.0 bleek echter erg moeilijk om mee te werken vanwege zijn omvang en complexiteit. Bovendien konden verschillende onderdelen niet open source zijn vanwege licentieovereenkomsten met derden. Uiteindelijk werd besloten om de browser opnieuw te herschrijven met behulp van de nieuwe Gecko) rendering-engine.

In november 1998 werd Netscape door AOL overgenomen voor een aandelenruil ter waarde van $ 4, 2 miljard.

Vanaf nul beginnen was een grote onderneming. Mozilla Firefox (aanvankelijk met de bijnaam Phoenix) werd in juni 2002 gemaakt en werkte op meerdere besturingssystemen, zoals Linux, Mac OS, Microsoft Windows en Solaris.

Het volgende jaar kondigde AOL aan dat ze de ontwikkeling van de browser zouden afsluiten. De Mozilla Foundation is vervolgens gemaakt om de handelsmerken van Mozilla te beheren en de financiering van het project af te handelen. Aanvankelijk ontving de Mozilla Foundation $ 2 miljoen aan donaties van AOL, IBM, Sun Microsystems en Red Hat.

In maart 2003 kondigde Mozilla plannen aan om de suite te scheiden in stand-alone applicaties vanwege sluipende softwareblokkering. De stand-alone browser heette aanvankelijk Phoenix. De naam is echter gewijzigd vanwege een handelsmerkgeschil met de BIOS-fabrikant Phoenix Technologies, die een op BIOS gebaseerde browser had met de naam handelsmerkgeschil met de BIOS-fabrikant Phoenix Technologies. Phoenix werd omgedoopt tot Firebird om zich te ontdoen van de mensen van de Firebird-databaseserver. De browser is opnieuw hernoemd naar de Firefox die we allemaal kennen.

Destijds zei Mozilla: "We hebben het afgelopen jaar veel geleerd over het kiezen van namen (meer dan we hadden gewild). We zijn heel voorzichtig geweest in het onderzoeken van de naam om ervoor te zorgen dat we onderweg geen problemen zullen hebben. We zijn begonnen met het registreren van ons nieuwe handelsmerk bij het Amerikaanse Patent and Trademark office. "

Firefox 1.0: Picture Credit

De eerste officiële release van Firefox was 0.8 op 8 februari 2004. 1.0 volgde op 9 november 2004. Versie 2.0 en 3.0 volgden respectievelijk in oktober 2006 en juni 2008. Elke belangrijke release bracht veel nieuwe functies en verbeteringen met zich mee. In veel opzichten verliet Firefox de functionaliteit en technologie van Internet Explorer, maar IE had nog steeds meer gebruikers.

Dat veranderde met de release van Google's Chrome-browser. In de maanden voorafgaand aan de release van Chrome in september 2008 was Firefox goed voor 30% van alle browsers en IE had meer dan 60%. Volgens het rapport van januari 2019 van StatCounter is Firefox verantwoordelijk voor minder dan 10% van alle browsergebruik, terwijl Chrome meer dan 70% heeft.

Leuk weetje

In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, is het logo van Firefox niet voorzien van een vos. Het is eigenlijk een rode panda. In het Chinees is "vuurvos" een andere naam voor de rode panda.

De toekomst

Zoals hierboven vermeld, heeft Firefox momenteel het laagste marktaandeel in zijn recente geschiedenis. Er was een tijd dat een aantal browsers op Firefox was gebaseerd, zoals de vroege versie van de Flock-browser). Nu zijn de meeste browsers gebaseerd op Google-technologie, zoals Opera en Vivaldi. Zelfs Microsoft geeft de ontwikkeling van de browser op en neemt deel aan de Chromium-bandwagon.

Dit lijkt misschien een flinke domper na de hoogten van de vroege Netscape-jaren. Maar vergeet niet wat Firefox heeft bereikt. Een groep ontwikkelaars van over de hele wereld heeft de op één na meest gebruikte browser ter wereld gemaakt. Ze hebben een marktaandeel van 30% weggekaapt van het monopolie van Microsoft, ze kunnen het opnieuw doen. Ze hebben tenslotte ons, de open source community, achter zich.

De strijd tegen het monopolie is een van de vele redenen waarom ik Firefox gebruik. Mozilla heeft een deel van zijn verloren marktaandeel herwonnen met de vernieuwde versie van Firefox Quantum en ik geloof dat het het opwaartse pad zal voortzetten.

Van welke gebeurtenis uit Linux en open source geschiedenis zou je willen dat we volgende artikelen schrijven? Laat het ons weten in de comments hieronder.

Als u dit artikel interessant vindt, neem dan even de tijd om het te delen op sociale media, Hacker News of Reddit.

Aanbevolen

CPU en GPU-temperaturen bewaken op Linux
2019
Verschillende achtergronden instellen voor elke monitor in Linux
2019
Fedora 26 is vrijgegeven! Bekijk de nieuwe functies
2019